background image


Geinitzaster gen. n. (Asteroidea, Echinodermata) from Upper

Cenomanian strata of the Bohemian Cretaceous Basin


Institute of Geology, Academy of Sciences of the Czech Republic, Rozvojová 135, 165 02 Praha 6, Czech Republic;

(Manuscript received February 25, 2004; accepted in revised form December 9, 2004)

Abstract: A new genus, Geinitzaster, is erected for Oreaster decoratus Geinitz, 1871, originally described from the

Upper Cenomanian of Saxony, Germany, and recently found also in the Upper Cenomanian of the Bohemian Cretaceous

Basin. This enigmatic asteroid species lived in nearshore environments and is now known from only four localities in

Bohemia: Pøedboj, Kuchyòka near Brázdim, Radim and Velim-Veronika. The morphology of the dissociated ossicles is

studied in detail and the function and position of individual ossicle types in the asteroid skeleton are discussed.

Key words: Cenomanian, Bohemian Cretaceous Basin, morphology, Echinodermata, Asteroidea, new genus.


Isolated asteroid ossicles described as Oreaster decoratus by

Geinitz (1871) from the Upper Cenomanian of Saxony show a

peculiar morphology. Preliminary assignment to this species

of some Bohemian specimens have now been confirmed after

a recent study (2000) of Geinitz’s originals in the Staatliches

Museum, Dresden. Additional material was subsequently ex-

tracted  from  the  Bohemian  samples  of  an  asteroid  project

(grant GACR 2001–2003). Renewed excavations at the locali-

ty of Kuchyòka near Brázdim have also yielded important new

material, including a set of asteroid ossicles. Some specimens

were  also  collected  at  Radim.  Thus,  the  number  of  ossicles

known from Bohemia far exceeds the Saxonian material, pro-

viding a good basis for a more complete study of ossicle varia-

tion. From Bohemia, the species was first briefly mentioned

by Žítt (in press a); in the present paper its morphology is de-

scribed in detail and the functional types of skeletal elements

are discussed.

Geographical and stratigraphic settings

The  localities  of  Pøedboj,  Kuchyòka,  Radim  and  Velim-

Veronika (Fig. 1) are situated near the southern margin of the

Bohemian Cretaceous Basin in central Bohemia.

The most recent accounts of the geology and paleontology

of  the  Pøedboj  site  are  those  by  Žítt  (1993)  and  Žítt  et  al.

(1999a). The section, in a completely filled old quarry, was re-

constructed on the basis of field documentation and samples

supplied by O. Nekvasilová (Žítt et al. 1999a) as well as on

published  data  (Svoboda  1986).  The  Proterozoic  lydite  bed-

rock is transgressively overlain by a relatively thin (about 2 m

thick) succession of conglomeratic rocks, upon which follow

siltstones. The asteroids come from the silty to carbonate ma-

trix  of  a  coarse-grained  conglomerate  about  1.5 m  above  its

base. The age of this matrix is Late Cenomanian, more specifi-

cally, the boundary interval of the  Rotalipora cushmani  and

the overlying Praeactinocamax plenus Biozones.

The  Kuchyòka  section,  situated  in  a  quarry  on  the  south-

westerly slope of Kuchyòka Hill near Brázdim, was described

by Záruba (1948) and Žítt et al. (1999b, 2002). The asteroid

ossicles studied come from the top and median portions of the

coarse-grained  lydite  conglomerate,  overlain  by  siltstones.

The  conglomerate  matrix  is  formed  by  yellowish  to  whitish

sand with a relatively rare macrofauna. The ossicles of Geinit-

zaster were collected by washing the sand. The asteroid ossi-

cles are associated with small gastropods, echinoids, rare bra-

Fig. 1. A sketch map of the Bohemian–Saxonian Cretaceous Basin

(shaded) showing localities of Geinitzaster decoratus (Geinitz).

1 — Pøedboj, 2 — Kuchyòka near Brázdim, 3 — Radim, 4 — Ve-


background image

318                                                                                                       ŽÍTT

chiopods, worms, bivalves, rudists (Araeopleura sp., Ichthy-

osarcolites sp.), amongst other faunal elements (see Žítt et al.

2002). A find of the belemnite Praeactinocamax plenus (Bla-

inville) was mentioned by Klein (1952). The overall character

of  the  macrofauna  (including  the  asteroid  ossicles  studied

here) is partially or fully identical to that of the Pøedboj sec-

tion  (see  above)  and  confirms  the  Late  Cenomanian  age  of

these sediments.

The Radim section has not been precisely described yet, al-

though  it  was  mentioned  by  Ziegler  (1982)  and  Žítt  (1992).

Rare asteroid material was found together with other macro-

fauna (e.g. the rudist species Radiolites undulatus) in reddish

siltstones  to  limestones  with  gneiss  clasts  filling  the  basal

parts of a depression several meters deep, eroded in the crys-

talline bedrock during the Cretaceous transgression. The mac-

rofaunal taphocoenosis is of the Pøedboj type, which may indi-

cate a similar age for this horizon.

The Velim-Veronika section is situated in the western part

of an abandoned quarry near Velim. This section is close to

the  well-known  Velim-Václav  section  (e.g.  Žítt  &  Nekvasi-

lová 1994, 1996; Žítt et al. 1997; Žítt in press b). The rather

complex filling of the deep depression is formed by Late Cen-

omanian, coarse-grained conglomerate overlain by claystone

passing upwards into siltstone with sponges. The basal parts

of  the  northern  side  of  the  conglomerate  body  have  yielded

finds of Geinitzaster decoratus, occurring in a highly fossilif-

erous  (large  oysters,  brachiopods,  corals,  echinoid  remains,

worms,  etc.)  sandy–clayey  limestone  matrix  among  large

boulders.  The  conglomerate  was  dated  as  Late  Cenomanian

(Žítt et al.1997) on the basis of foraminifers (a low-diversity

Fig. 2. Geinitzaster decoratus (Geinitz), ossicles of type A. a–c — No. O 6339, Kuchyòka near Brázdim; d–f — No. O 6340, Pøedboj; g–

j — No. O 6341, Velim-Veronika; k, l — No. O 6342, Kuchyòka near Brázdim; m–o — No. O 6343, Pøedboj. All specimens are housed

in the National Museum, Prague. Scale bars represent 1 mm.

background image


association with Guembelitria cenomana Keller). This age is

also  supported  by  finds  of  Praeactinocamax  plenus  and  the

brachiopod Thecidiopsis bohemica Backhaus.

Material and preservation

The asteroid ossicles are very rare in all strata studied, and

the available material represents collecting efforts over a num-

ber  of  years.  The  Pøedboj  specimens  were  collected  by  O.

Nekvasilová during her brachiopod studies in 1960–1970 be-

fore the quarry was infilled. The total number of ossicles is 30.

Sediments from Kuchyòka, Radim, and Velim-Veronika were

washed in large volumes mainly by the present author. From

Kuchyòka  section,  a  total  of  64  ossicles  were  collected  by

washing  of  about  80 kg  of  the  sandy  conglomerate  matrix.

Weathered  portions  of  reddish  to  yellowish,  relatively  hard

silty limestone to siltstone (about 40 kg in total) from Radim

were washed between the 1980s and 2002 and have yielded

only 16 ossicles. Only two — albeit highly typical — Geinit-

zaster ossicles were found in old residues from Velim-Veroni-

ka carried out in collaboration with O. Nekvasilová in 1972.

No additional specimens were found at this site despite wash-

ing tens of kilogrammes of sediment (yellowish sandy bioclas-

tic conglomerate matrix) over several years.

The preservation of the ossicles is nearly identical at all lo-

calities. It is important to note that ossicles with high process-

es are mostly completely preserved, and that breakage of the

processes is rare (e.g. Fig. 4a,j). Primary fragmentation of part

of one ossicle was encountered in the Kuchyòka sands. How-

ever,  secondary  fragmentation  occurred  frequently  during

Fig. 3. A sketch complementing Fig. 2 in showing simplified mor-

phology, location of articulation facets (shaded), position and ori-

entation of different views (arrow with the respective letter; letter

x placed inside some drawings). For data on specimens including

their dimensions, see Fig. 2.

washing of these sands, and several specimens were lost due

to dense fracturing and resultant fragility. In spite of the most-

ly complete preservation of individual ossicles, their surface

features often show a slight abrasion. Such cases can be attrib-

uted  to  the  effect  of  slight  —  otherwise  non-destructive  —

mechanical  wear  (possibly  by  sand  grains)  in  combination

with  later  diagenetic  dissolution.  As  a  result,  some  morpho-

logical  details  (e.g.  articulation  facets)  are  partly  obscured

and, occasionally, the morpho-functional types of ossicles (see

below) are hardly determinable.

The paucity of ossicles of G. decoratus in samples is strik-

ing,  especially  in  comparison  to  abundant  remains  of  other,

non-echinoderm  macrofauna.  However,  if  only  asteroids  are

considered, the scarcity of G. decoratus decreases significant-

ly. Ossicle numbers of other asteroid species (mainly Gonias-

teridae and Stauranderasteridae) in the samples studied range

mostly from tens to a few hundreds (Pøedboj) only. The over-

all  rare  occurrence  of  asteroids  is  obvious  from  all  studied

Cenomanian  samples,  in  contrast  to  those  from  some  basal

Early Turonian deposits (Žítt in press a).

Systematic description

Asteroidea de Blainville, 1830

Order: ?Valvatida Perrier, 1884

Family: unknown, probably new

Geinitzaster gen. n.

Derivation  of  name: After H.B. Geinitz, German pa-

leontologist  and  geologist,  who  first  described  the  present


Type  species:  Oreaster  decoratus  Geinitz,  1871,  by


Type horizon and locality: Untere Pläner at Plauen,

Saxony, Germany. Upper Cenomanian.

Diagnosis:  The  unknown  skeleton  comprising  large,

massive ossicles with one or more cylindrical projections on

their outer faces to which spines or tubercles articulated. Some

ossicles,  probably  from  the  disc  or  in  dorsal,  proximal  arm

portions, are tall with outer faces around and distally articulat-

ed with similar elements terminated by spine bases. Probable

marginals are mostly elongated (i.e. wide). Probable supero-

marginals vary widely, some of them being tall, others rather

flat. Some superomarginal-like elements have wedge-like fac-

ets abradially. Adambulacral-like ossicle massive, with a sin-

gle spine base on the outer face. Probable abactinals are sim-

ple plates with mostly one spine base and small facets around.

Remarks:  The  species  described  as  Oreaster  decoratus

most probably has nothing in common with the genus Oreast-

er  which  comprises  only  Recent  forms  as  does  the  family

Oreasteridae Fisher, 1911. In the past, this name was used for

species of unknown affinities; Geinitz had probably noted the

apparent similarities to Forbes’s (1848) species O. coronatus

(later Stauranderaster coronatus; see Spencer (1907)). Spen-

cer (1913) placed Geinitz’s species tentatively as belonging in

Stauranderaster, noting that it could well be related to a num-

ber of Jurassic genera. The systematic position of Geinitzaster

background image

320                                                                                                       ŽÍTT

gen. n. needs additional comparative studies; these are beyond

the scope of the present paper.

Geinitzaster decoratus (Geinitz, 1871)

Figs. 2–9

Type  specimens:  Specimen  SAK  6454,  contained  in

the type series (Geinitz 1871, Pl. 22, Fig. 28), is here designat-

Fig. 4. Geinitzaster decoratus (Geinitz). a–c — Ossicle of type B, No. O 6344 (a — distal view), Radim; d–g — ossicle of type D, No. O 6345

(d — distal view), Radim; h–i — ossicle of type D, No. O 6346 (h — distal view), Radim; j–l — ossicle of type E, No. O 6347 (j — distal view),

Pøedboj; m–p — ossicle of type F, No. O 6348 (m — distal view),  Pøedboj; r–t — ossicle of type C, No. O 6349 (r — distal view), Pøedboj;

u — ossicle of type C, No. O 6350 (distal view), Radim. All specimens are housed in the National Museum, Prague. Scale bars represent 1 mm.

ed lectotype (Staatliches Museum collections, Dresden). Other

specimens  in  the  type  series  (Geinitz  1871,  Pl. 22,

Figs. 29, 31–33;  Nos.  SAK  6455–6458),  also  housed  in  the

Staatliches Museum collections, are paralectotypes. The origi-

nals  of  Geinitz’s  (1871,  Pl. 22,  Figs. 26  and  30;  Pl. 23,

Figs. 1–6) could not be traced in these collections; their taxo-

nomic position can therefore not be evaluated.

Type horizon and locality: Untere Pläner at Plauen,

Upper Cenomanian, Saxony, Germany.

background image


Fig. 5. A sketch complementing Fig. 4 in showing simplified mor-

phology, location of articulation facets (shaded), position and ori-

entation  of  different  views  (arrow  with  the  respective  letter).

For data on specimens including their dimensions, see Fig. 4.

Material: Pøedboj — 30, Kuchyòka near Brázdim — 64,

Radim — 16, Velim-Veronika — 2 isolated ossicles.

Description:  Ossicles  are  basically  of  eleven  morpho-

logical types, designated herein as A–K. All these, except for

types C and I–K, may attain considerable sizes. Some termi-

nological problems in the descriptions arise from the impre-

cisely known position in the skeleton of the majority of ossi-

cles. The terms ‘distal’ and ‘proximal’ are used herein for each

ossicle as if growing from basal faces or facets (proximal part)

upwards or downwards to the outer face and tips of cylindrical

bases of spines (distal part). The term ‘lateral’ facets is used

without stating which of these is distal and proximal. The term

‘subvertical’ refers to each lateral flat structure (e.g. facet) on

the  ossicle  oriented  proximally  downwards  or  upwards.  The

term ‘adradial’(?) refers to parts of an ossicle to which some

smaller elements clearly articulated close to each other in the

way of articulation between, e.g. median superomarginals and

abactinals (Breton 1992; aborals by Gale 1987) in Metopaster-

like goniasterid.

A-type is based on five figured and six additional specimens

(2 — Pøedboj, 2 — Kuchyòka, 2 — Radim). Ossicles are elon-

gated and more or less flattened, with well-defined proximal

and distal ends. The flattened sides (i.e. outer face) bear irreg-

ularly distributed cylindrical processes (Figs. 2, 3) serving as

bases for unknown spines. These bases, especially the longer

ones, are inclined so that they point obliquely upwards (distal-

ly)  (Figs. 2a,g, 3a,g).  Two  articulation  facets  are  present  on

the proximal end of the ossicle. They are separated from each

other in the ossicle plane of symmetry and are arranged in a

roof-like manner, meeting under obtuse angles, with the ridge

oriented  proximally  (Fig. 2b,e,i).  One  suboval  facet,  some-

what smaller, lies on the distal end of the ossicle (Fig. 2c,d).

The distal elements articulated with this facet. These elements

can  be  elongated,  ending  distally  in  a  bundle  of  cylindrical

bases  of  spines  (Figs. 2l, 3l),  or  even  flattened  with  another

small facet distally, to which an unknown, small end-element

undoubtedly articulated, possibly in the form of a large, spine-

like process (Figs. 2m,n, 3m,n). Proximal facets of these ele-

ments are figured in Figs. 2k,o and 3k,o.

B-type is based on one figured and one unfigured (Radim)

ossicle. High crown-like massive ossicles of circular outline in

distal view (Figs. 4b, 5b). The margin of the distal end bears

six  cylindrical  spine  bases  with  central  pores  in  their  distal

facets. Subvertical articulation facets are visible in lateral and

proximal views, each composed of two parts: a shallow distal

one and a deeper proximal one (Figs. 4b, 5b). In total, 6 facets

are present (Fig. 5c).

C-type is based on two figured and two unfigured (Radim)

ossicles.  Relatively  small,  bilaterally  symmetrical  ossicles

with mostly only one cylindrical spine base in the centre of the

outer  surface  (Figs. 4r,t,u, 5r,t,u).  The  ossicles  are  approxi-

mately  quadrangular  in  proximal  or  distal  views,  with  six

(Figs. 4r,t, 5r,t)  or  two  (Figs. 4u, 5u)  flat  or  slightly  concave

lateral articulation facets. The proximal (internal) face is flat

or slightly concave, without any structure (Fig. 4s).

D-type is based on three figured and two unfigured (Pøed-

boj)  ossicles.  Large,  massive,  rather  tall  ossicles  (Figs. 4d–

g,h–i, 5d–g,h–i, 6a–c, 7a–c). They are mostly bilaterally sym-

metrical. Several cylindrical spine bases on the outer face are

arranged in the plane of symmetry (Fig. 4d,h); this condition

may be only approximative in some specimens (Fig. 6a). The

inclined lateral parts of the outer face are convex (Fig. 4i) or

divided into two convex lobes (Figs. 4g, 5g). Two articulation

facets  are  possibly  present,  the  first  of  them  situated  on  the

slightly overhanging end of the ossicle (see the upper facet in

Fig. 5e,f) and slightly concave; the second, very extensive, flat

and indistinct, meets the first one under an obtuse angle (ossi-

cles in Fig.4d and 4i lie on this second facet). The first articu-

lation facet in another specimen (Figs. 6c, 7c) is divided into

two parts. This ossicle is positioned with this facet down in

Figs. 6b and 7b. The shallower second facet (face?) of this os-

sicle  is  divided  into  2–3  parts  as  if  articulated  by  several

smaller elements (Fig. 6c).

E-type is based on one figured and two unfigured (Pøedboj)

ossicles. Large and massive, bilaterally symmetrical ossicles

(Fig. 4j), to some extent similar to those of D-type. However,

the  lateral  subvertical  articulation  facets  are  developed

(Figs. 4k,l, 5k,l). The ossicle is wedge-shaped in aboral view.

Its  wider  end  has  three  small  subvertical  facets  (situated  on

downwardly directed part in Fig. 4j). The most proximal part

is flat or slightly concave and probably represents another ar-

ticulation surface. This surface can be divided into two parts:

one  flat  and  the  other  slightly  concave  (unfigured  ossicles,

Pøedboj), similar to those in type F (Figs. 4p, 5p).

F-type  is  based  on  three  figured  ossicles.  Ossicles  with

mostly  low  cylindrical  bases  for  spine  articulation  on  outer

background image

322                                                                                                       ŽÍTT

face (Figs. 4m, 6t). Some of these bases are, however, longer

(Fig. 6e).  Ossicles  bear  partly  lateral,  partly  adradial (?)  and

partly  proximal  facets.  Lateral  subvertical  facets  are  1–3  in

number, situated on opposite ends of ossicles (Figs. 4n,o, 6e,u).

They are sometimes indistinct and obscured (Fig. 6e,u). The

most proximal facets are well defined and concave (positioned

downwards in Figs. 4p, 5p, 6f, 7f). The adradial (?) facet is in

fact formed by 2–3 smaller facets which resemble those on,

Fig. 6. Geinitzaster decoratus (Geinitz). a–c — ossicle of type D, No. O 6351 (a — distal view), Pøedboj; d–f — ossicle of type F,

No.  O 6352 (d — distal view), Pøedboj; g–i — ossicle of type H, No. O 6353 (g — outer view), Pøedboj; j–l — ossicle of type H, No.

O 6354 (j — outer view), Kuchyòka near Brázdim; m–o — ossicle of type I, No. O 6355xxx (m — outer view), Pøedboj; p–s — ossicle of

type I, No. O 6356 (p — outer view), Pøedboj; t, u — ossicle of type F(?), No. O 6357 (t — outer view), Pøedboj. All specimens are

housed in the National Museum, Prague. Scale bars represent 1 mm.

e.g.  the  adradial  part  of  median  marginals  in  Metopaster

(Figs. 4p, 6f).

G-type is based on one figured ossicle. Massive, bilaterally

symmetrical ossicle with the outer surface bearing one large

and one small side bases for spines. Four large lateral facets,

two  lying  on  opposite  sides,  are  oriented  obliquely  down-

wards (Figs. 8b, 9b) but do not intersect. The remaining two

facets are smaller and subvertical (Figs. 8a, 9a).

background image


Fig. 7. A sketch complementing Fig. 6 in showing simplified mor-

phology, location of articulation facets (shaded), position and ori-

entation  of  different  views  (arrow  with  the  respective  letter;  x

placed  inside  some  drawings).  For  data  on  specimens  including

their dimensions, see Fig. 6.

H-type is based on two figured and two unfigured (Pøedboj)

ossicles. Elongated ossicles with very low bases for spine artic-

ulation. The narrower end is cut in a wedge-like manner (much

like in A-type ossicles), with two facets (Figs. 6g,h,j,k, 7g,h,j,k).

I-type is based on 2 figured ossicles. They have only an out-

er surface on their narrower end, with bases for spines. This

surface passes up to the opposite side of this ossicle part. The

ossicle extremity thus bears no articulations with other ossi-

cles (Fig. 6n,o,r,s).

All ossicles of H and I-types bear long subvertical facets lat-

erally,  with  distinct  articulation  structures  (tubercles,  gran-

ules). Several (possibly 5–6) smaller facets are situated above

one  long  facet  (Fig. 7k,n;  unclear  situation  in  Fig. 7g,h  —

probable  facet  outlines  are  dashed).  The  obliquely  oriented

adradial (?) surface bears one (Fig. 6i) to three facets, which

are obliquely orientated with respect to the outer ossicle faces

(Fig. 6l,o,s). The proximal facet is flat and lies on a socket-

like  elevation,  thus  separated  from  the  adradial (?)  facet

(Figs. 6l,o,s,u,  7l,o,s,u).

J-type is based on one figured and one unfigured (Radim)

ossicles. Small ossicles of irregular shape with outer face bear-

ing several small and low bases for spines (Fig. 8f,h). The ar-

ticulation  facets  are  not  clearly  developed  but  at  least  one

small facet seems to be present. Large basal face (marked by

grey fill together with a small facet separated by a dashed line

in  Fig. 9g)  may  in  fact  be  an  inwardly  directed  ossicle  face

without articulatory function.

K-type  is  based  on  one  figured  and  one  very  poorly  pre-

served  unfigured  ossicle  (Kuchyòka).  Enigmatic,  small  but

massive ossicles, preserved fragmentarily. One low cylindrical

base for a spine occurs on the small outer face (directed down-

wards and to the right in Fig. 8e). The element is elongated

(viewed axially in Fig. 8e), bounded by poorly defined faces,

bearing depressed articular facet-like areas on the extremities

(see Fig. 8e for one of them).

Remarks  and  relations:  The  ossicles  described  by

Geinitz as Oreaster decoratus and restudied by the present au-

thor at the Staatliches Museum, Dresden, belong to two of the

ossicle types defined herein. The lectotype (SAK 6454) in the

Dresden  collection,  is  of  H-type  but  is  very  large  (length

10.6 mm, width 6.8 mm, height 5.6 mm) and differs in having

ridge-like  articulation  structures  on  the  abradial  part  of  the

proximal facet. Paralectotype SAK 6455 is similar to the lec-

totype but somewhat smaller (length 9.6 mm, width 6.8 mm,

height 4.3 mm). Paralectotypes SAK 6456–6458 are of C-type

with several lateral subvertical facets around. The paralecto-

types  are,  however,  larger  (6456  —  length  9 mm,  width

7.3 mm,  height  3.5 mm;  6457  —  length  6.2 mm,  width

6.2 mm,  height  2.3 mm;  6458  —  length  6.2 mm,  width

6.2 mm, height 2.4 mm; compare with Fig. 4r,s,t,u here) than

the Bohemian specimens.

The ossicles figured by Friè (1911, p. 76, Fig. 320) coming

from his locality Kamýk and referred to as Oreaster decoratus

could not be traced in the collections of the National Museum,

Prague. Because of the poor quality of the illustrations, their

systematic affinity remains questionable.

Although not described in detail, Jagt (2000, p. 489, Pl. 20,

Figs. 21,22)  illustrated  two  dissociated  ?marginals  from  the

lower  Upper  Campanian  of  Benzenrade-de  Wingerd  (the

Netherlands) that bear a certain resemblance to the Bohemian

material. Closer comparisons are, however, needed.

Notes on skeletal structure

Ossicles of A-type articulated to unknown ossicles along

their paired facets. Because all the lateral portions of these

ossicles are formed by outer structures, that is by outer sur-

face with cylindrical bases for spines, the ossicles must have

been  oriented  from  the  body  outwards.  This  orientation  is

confirmed by the slightly oblique (as if directed slightly up-

wards) position of bases for spines. Ossicles of A-type were

occasionally tall, also comprising some additional, yet more

distally  articulated  ossicles.  Ossicles  of  A-type  probably

formed  part  of  the  dorsal  skeleton  of  the  disc  or  proximal

arm portions.

Ossicles  of  B-type,  which  have  lateral  facets  around  the

whole base, must have been surrounded by smaller plates all

around. This is possible only on the aboral disc surface (pri-

mary  plates?)  or  in  aboral  (upper)  arms.  If  the  asteroid  had

more heavily plated arms, these ossicles could have been lo-

cated even in their more distal parts. The more or less well-de-

veloped radial symmetry of the ossicle shows a central posi-

tion (i.e. in the plane of arm symmetry).

Ossicles of C-type are rather small and flat and may repre-

sent  a  type  of  abactinal.  The  position  and  orientation  of  the

background image

324                                                                                                       ŽÍTT

facets  is,  however,  close  to  that  of  B-type,  which  indicates

possibly a similar position in the skeleton.

Ossicles of D-type, as indicated by the type of their two fac-

ets and bilateral symmetry, could have belonged to the mar-

ginal disc structure.

Ossicles of E-type, as indicated by their large lateral facets

and  their  wedge-like  shape,  could  have  formed  part  of  the

marginal structure probably lying interradially in a superomar-

ginal  position.  They  probably  occurred  as  solitary  elements

between the laterally positioned smaller elements of variable

size. The narrowed part of the ossicle onto which the outer os-

sicle face continues was directed outwards, because the wider

side  bears  facets  for  articulation  with  some  small  elements

(another type of abactinals?).

Ossicles of F-type formed part of the marginal frame, most

probably  superomarginal,  of  the  arms.  Their  clearly  defined

adradial (?)  facets  probably  articulated  with  small  abactinals

in the arms. The facet referred to as proximal in this paper may

in fact be the intermarginal facet, to which the inferomarginal

articulated. The lateral small facets of one ossicle (Fig. 4n,o),

however, show that the lateral contact between these large su-

peromarginals was only weak and that additional small plates

were  present  here.  The  other  ossicle  of  F-type  laterally  has

only one large, albeit indistinct, facet (Fig. 6e). Nevertheless,

the  orientation  of  the  bases  for  spines  (obliquely  upwards)

seems to confirm the superomarginal position of this element

(the orientation of ossicle in Fig. 6e corresponds to this posi-

tion in the skeleton).

Ossicles of G-type have features of A-type (two obliquely

oriented facets lying on opposite sides) but there are two other

smaller facets in 90


 position relative to the above ones. The

Fig. 8. Geinitzaster decoratus (Geinitz), ossicles from Kuchyòka. a, b — ossicle of type G, No. O 6358 (lateral views); c, d — fragmen-

tary ossicle of indeterminate type, No. O 6359 (c — distal view); e — ossicle of type K, No. O 6360; f–h — ossicle of type J,

No. O 6361 (f — distal view). All specimens are housed in the National Museum, Prague. Scale bars represents 1 mm.

Fig. 9. A sketch complementing Fig. 8 in showing simplified mor-

phology, location of articulation facets (shaded), position and ori-

entation of different views (arrow with the respective letter; letter

x placed inside some drawings). For data on specimens including

their dimensions, see Fig. 8.

facets all around the base thus indicate a position among sev-

eral other ossicles, similar to the ossicles of B and C-types.

Ossicles  of  H-type  are  somewhat  enigmatic  because  the

wedge-like lateral and the adradial (?) facets are both devel-

oped (see e.g. Fig. 7j–l). This ossicle may be tentatively inter-

preted as a special type of superomarginal, which adradially

articulated with smaller, possibly abactinal plates, and was di-

rected abradially (to the margin of the disc or arm) with the

wedge-like articulation of opposite ossicle side. If two such el-

ements were present next to each other, a small (unknown) ad-

jacent superomarginal or other plate could have articulated in

a triangular wedge-shaped gap. The ossicle in Fig. 6t–u slight-

ly differs in having one larger facet abradially and one smaller

asymmetrically positioned facet.

background image


Ossicles of I-type, similar to H-type but having an outer sur-

face  instead  of  roof-like  articulation  (Fig. 7p–s),  could  well

represent a type of marginal element (possibly inferomargin-

al). The adradial facet articulated with actinolaterals and that

designated here as proximal may in fact be the intermarginal

one. Low bases for spines indicate a possible ventral (adoral)

position  for  this  ossicle  type.  Up-  and  outwardly  directed

bases for spines (see Fig. 7r, the element is inversely oriented

here) on the free end of the ossicle could have served for de-

fence of lateral portions of the marginal frame.

The small ossicles of J-type probably functioned as plates

filling irregular spaces between larger ossicles.

Ossicles of K-type are poorly preserved but their function as

adambulacrals should be considered. A large, probably short

tubercle articulated on the oral side of the element.


On  the  basis  of  study  of  rich  Bohemian  material  (Upper

Cenomanian) and in part on Geinitz’s original type series of

Oreaster decoratus (Upper Cenomanian, Germany), the new

genus Geinitzaster gen. n. is erected. In spite of detailed mor-

phological study, there are many uncertainties regarding ossi-

cle types and their position in the skeleton. The immense mor-

phological  variability  of  these  ossicles  (i.e.  practically  no

element is exactly identical with any other, in contrast to the

pronounced and clearly differrentiated ossicle types in the ma-

jority of, e.g. goniasterids), points to rather wide variation in

the skeleton composition if viewed in detail (irregularities in

the  size  and  shape  of  plates  and  their  mutual  articulations)

while the body appearance was generally identical. The body

could have possessed massive arms with small ossicles irregu-

larly filling the gaps between the large ones. The high tufts of

spines dispersed on the body gave the asteroid the appearance

of a rough and uneven object. The overall aspect could well

have served for protection against predation and for masking

on  the  uneven  rocky  bottom  or  on  coarse-grained  clastic


The  results  of  the  present  study  of  Geinitzaster  ossicles

call for future comparative studies of all materials known in

the  world.  The  author  hopes  that  the  illustrations  and  de-

scriptions of the Bohemian material will be of use for such

future revisions.

Acknowledgments:  The  author  is  indebted  mainly  to  Loïc

Villier  (Marseille)  for  ideas  on  the  species  studied.  Hannes

Löser (Dresden, presently in Mexico) is thanked for his help

during visits to the Staatliches Museum, Dresden. The author

is also grateful to O. Nekvasilová (Prague) for providing the

Pøedboj  specimens  from  her  collection  and  to  È.  Nekovaøík

(Prague)  for  his  assistance  during  excavations  at  Kuchyòka

near Brázdim. The Geinitzaster study is a substantial part of

the Project No. 206/01/1580 supported by the Grant Agency

of the Czech Republic and within the Research Programme Z3

013 912 of the Institute of Geology AS CR, Prague.


Blainville H.M. de 1830: Zoophytes. Dictionnaire des Science Na-

turelles, Paris, 60.

Breton G. 1992: Les Goniasteridae (Asteroidea, Echinodermata) ju-

rassiques et crétacés de France: taphonomie, systématique, bio-

stratigraphie,  paléobiogéographie,  évolution.  Bull.  Trim.  Soc.

Géol. Norm. Amis Mus. Havre, hors série, suppl. 78, 4, 1–590.

Fisher W.K. 1911: Asteroidea of the North Pacific and adjacent wa-

ters. U. S. Natl. Mus. Bull. 76, pt. 1, 1–419.

Forbes  E.  1848:  On  the  Asteriadae  found  fossil  in  British  strata.

Mem. Geol. Surv. Gr. Br. 2 2, 457–482.

Friè A. 1911: Studies of the Czech Cretaceous strata. Illustrated list

of fossils of the Korycany Member (Cenomanian). Arch. Pøíro-

dovìd. Výzk. Èech 15, 1, 1–101 (in Czech).

Gale  A.S.  1987:  Goniasteridae  (Asteroidea,  Echinodermata)  from

the Late Cretaceous of north-west Europe. 1. Introduction. The

genera Metopaster and Recurvaster. Mesozoic Res. 1, 1, 1986,


Geinitz  H.B.  1871–1872:  Das  Elbthalgebirge  in  Sachsen.  Ester

Theil. Der utere Quader. Palaeontographica 20, 1–319 Cassel.

Jagt  J.W.M.  2000:  Late  Cretaceous-Early  Palaeogene  echinoderms

and the K/T boundary in the southeast Netherlands and north-

east Belgium — Part 5: Asteroids. Scripta Geol. 121, 377–503.

Klein V. 1952: Preliminary report on the investigation of the Cen-

omanian and Lower Turonian surf facies between Kladno and

Brandýs n. L. Vìst. Ústø. Úst. Geol. 27, 155–157 (in Czech).

Perrier J.O.E. 1884: Mémoire sur les étoiles de mer recueillies dans

la Mer d’Antilles e tle Golf du Mexique. Mus. Hist. Nat., Nouv.

Arch., Paris Ser. 2, v. 6, 127–276.

Spencer W.K. 1907: A Monograph on the British fossil Echinoder-

mata  from  the  Cretaceous  Formations.  Volume  Second.  The

Asteroidea  and  Ophiuroidea,  Part  Fourth.  Palaeontographical

Society, London, 91–132.

Spencer  W.K.  1913:  The  Evolution  of  the  Cretaceous  Asteroidea.

Phil. Trans. r. Soc. Lond. B204, 99–177.

Svoboda  P.  1986:  Upper  Cretaceous  between  Odolena  Voda  and

Neratovice-Byškovice.  Zpr.  Stud.  Okres.  Muz.  Praha-východ

1984, 36–44 (in Czech).

Záruba  Q.  1948:  Rocky  coast  of  the  Cretaceous  sea  near  Prague.

Ochr. Pøír. 3, 121–124 (in Czech).

Ziegler  V.  1982:  Mineralogical,  petrographic  and  paleontological

characteristics  of  the  Lom  u  Radimi  protected  nature  monu-

ment. Bohemia cent. 11, 17–28 (in Czech).

Žítt  J.  1992:  A  new  occurrence  of  Upper  Cretaceous  epibionts  ce-

mented  to  the  rocky  substrates  and  bioclasts  (locality  Radim,

Czechoslovakia). Èas. Mineral. Geol. 37, 145–154.

Žítt  J.  1993:  Regular  echinoids  from  Pøedboj  (Late  Cenomanian).

Zpr. Geol. Výzk. v r. 1991, 151–153 (in Czech).

Žítt J. in press a: Asteroidea in the Late Cretaceous taphocoenoses

of Bohemia. Proc. 11th IEC, Munich, 2003. Balkema/Swets &

Zeitlinger Publishers.

Žítt J. in press b: The asteroid genus Haccourtaster (Echinodermata,

Goniasteridae)  in  the  Bohemian  Cretaceous  Basin  (Czech  Re-

public). Cretaceous Research.

Žítt J. & Nekvasilová O. 1994: Orientation of Spondylus valves ce-

mented  to  the  hard-rock  substrates  (Bivalvia,  Upper  Creta-

ceous, Bohemia). J. Czech Geol. Soc. 39, 281–295.

Žítt J. & Nekvasilová O. 1996: Epibionts, their hard-rock substrates,

and  phosphogenesis  during  the  Cenomanian–Turonian  bound-

ary  interval  (Bohemian  Cretaceous  Basin,  Czech  Republic).

Cretaceous Research 17, 715–739.

background image

326                                                                                                       ŽÍTT

Žítt  J.,  Nekvasilová  O.,  Bosák  P.,  Svobodová  M.,  Štemproková-

Jírová D. & Šastný M. 1997: Rocky coast facies of the Cenom-

anian–Turonian  boundary  interval  at  Velim  (Bohemian

Cretaceous Basin, Czech Republic). Bull. Czech Geol. Surv. 72,

83–102, 141–155.

Žítt  J.,  Nekvasilová  O.,  Hradecká  L.,  Svobodová  M.  &  Záruba  B.

1999a:  Rocky  coast  facies  of  the  Unhoš–Tursko  High  (Late

Cenomanian–Early  Turonian,  Bohemian  Cretaceous  Basin).

Acta Mus. Nat. Pragae, B, Historia Naturalis 54, 1998, 79–116.

Žítt J., Nekovaøík È., Hradecká L. & Záruba B. 1999b: Late Creta-

ceous sedimentation and taphocoenoses on Proterozoic eleva-

tions  near  Brandýs  nad  Labem,  with  main  emphasis  on  the

Kuchyòka  near  Brázdim  locality  (Bohemian  Cretaceous  Ba-

sin).  Zpr.  Stud.  Okres.  Muz.  Praha-východ  13,  189–206  (in


Žítt J., Kopáèová M., Nekovaøík È. & Peza L.H. 2002: New data on

the Late Cenomanian taphocoenose at Kuchyòka near Brázdim

(Bohemian Cretaceous Basin). J. Czech Geol. Soc. 47, 55–64.